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HOME 오피니언 기고승인 2016.07.29 13:46 | 수정 2016.07.29 13:46
폭염에 대비하는 우리의 자세이성호 국민안전처 차관

폭염은 우리 주변에 많은 피해를 주고 있지만 정작 폭염을 대하는 우리의 인식수준은 매우 낮다. 즉 대부분의 사람들이 폭염을 단순히 조금 더 더운 것으로 인식하고 있고 폭염피해는 건강하지 않은 사람에게만 일어나는 일로 생각하고 있는 것이다.

그러나 폭염으로 인한 온열질환자가 최근 5년간 5239명이나 발생하고 이중 47명이 사망하는 등 그 피해가 크다.

특히 올해는 폭염에 대해 철저히 대비해야 한다는 신호가 곳곳에서 감지되고 있다.

지난 5월 미국 항공우주국(NASA)은 전 세계적으로 7개월 연속 최고기온을 기록 중이라면서 올해가 최고로 무더운 해가 될 것으로 예상했다.

실제로 올해 국내 첫 폭염특보가 예년에 비해 매우 이른 지난 5월 19일 발령됐다. 같은날 인도 북서부에서 최고 기온이 51℃까지 올라가 60년만에 최고 기록을 경신하면서 수십명의 온열질환 사망자가 발생하기도 했다.

문제는 이것이 올해 한해만이 아니라 계속 더워지는 추세에 있다는 것이다.

기상청은 ‘한반도 기후변화 전망보고서’를 통해 21세기 후반 국내 평균기온은 현재보다 5.3℃ 상승하고 폭염일수도 30.3일이 증가할 것으로 예상하고 기온이 1℃ 상승할 때 폭염 사망자는 12.75% 증가할 것으로 전망했다. 실제로 과거 20년간 연평균 8.6일이었던 국내 10개 주요 도시의 폭염일수가 최근 10년간에는 연평균 12.1일로 증가를 나타내고 있다.

지난해의 경우 11명이 온열질환으로 사망했다. 사망자의 9명은 야외활동 중 사망했으며 이중 7명은 60대 이상의 고령자였다.

올해도 벌써 5명이 폭염피해로 사망했다. 이렇게 올 여름 더위가 심상치 않게 느껴지고 있어 그 어느 때 보다 폭염에 대한 철저한 대비책이 필요한 상황이다.

더욱이 폭염에 관심을 두지 않는 개개인도 문제이지만 야외사업장 근로자나 독거노인 같은 폭염 취약 직군이나 계층에 대한 사회적 배려가 부족한 것이 현실이다.

정부와 지방자치단체는 5월 20일부터 9월 30일까지 폭염대책 집중기간으로 설정해 폭염에 대비하고 있다.

무더위 쉼터 운영이나 건강관리사, 노인돌보미 등 재난도우미를 통한 취약계층 관리, 응급구급체계 구축, 폭염취약지역 예찰, 홍보와 교육 등 범정부적인 대응체계를 갖추고 폭염으로 인한 국민의 피해가 최소화되도록 노력하고 있다.

이와 함께 라디오, TV 같은 방송매체와 휴대폰 ‘안전디딤돌 앱’을 통해 국민들에게 폭염에 대한 정보를 제공하고 있다.

아울러 기온과 폭염취약계층간의 상관관계 분석 등 다양한 연구를 통해 국민들에게 보다 나은 안전정보를 제공할 계획이다.

하지만 이러한 정부와 자치단체 노력만으로는 한계가 있다. 국민 개개인이 폭염에 대비하는 습관과 대처, 폭염피해에 취약한 사업장, 취약계층에 대한 국민의 배려와 관심이 더해져야만 비로소 폭염피해로부터 자유롭고 안전한 나라가 될 수 있다.

폭염은 다른 자연재해와는 달리 즉각적인 피해를 주지 않아 조금만 관심을 갖는다면 충분히 대비할 수 있다.

무엇보다 스스로 폭염을 극복하는 자세, 뜨거워지는 지구에 적응하기 위한 기술을 발전시키는 민·관의 노력이 필요한 시점이다.

안전신문  webmaster@safetynews.co.kr

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